Uit recente tests, uitgevoerd door een onafhankelijk, erkend laboratorium, blijkt dat witte Tyvek® L1431N stof een goede chemische barrière vormt en uitstekende bescherming biedt tegen het doordringen van vloeistoffen.

Voor de meeste mensen zien alle beschermende overalls er hetzelfde uit en is het moeilijk om de beste te kiezen voor bescherming tegen het doordringen van vloeistoffen. Om de barrièrewerking feitelijk te beoordelen, werden permeatietests uitgevoerd (volgens EN ISO 6529 – Methode A) om de doorbraaktijd te bepalen van veelgebruikte chemicaliën met witte Tyvek®, MPF (Microporous Film) en SMS (Spunbond-Meltblown-Spunbond), materialen die vaak worden gebruikt voor tegen chemicaliën beschermende kleding Type 4, 5 en 6.

Vloeistofdoordringing is een fysiek process waarbij een vloeistof door een stof dringt via poriën of gaten in de stof. Permeatie is het proces waarbij een gevaarlijke, vloeibare, chemische stof op moleculair niveau door de stof van beschermende kleding heen dringt. De weerstand van de stof tegen permeatie wordt bepaald door de doorbraaktijd en de snelheid waarmee gevaarlijke chemicaliën doordringen te meten aan de binnenkant van de stof.

Om de permeatietest uit te voeren en de werkelijke en gestandaardiseerde doorbraaktijd te bepalen, werd gekozen voor 40% natriumhydroxide en 18% zwavelzuur, twee chemicaliën die in de industrie veel worden gebruikt. Met een gestandaardiseerde doorbraaktijd van meer dan 480 minuten voor deze twee anorganische chemicaliën op waterbasis, bood Tyvek® een 10 keer betere bescherming dan de gemiddelde MPF-resultaten, terwijl SMS de stoffen onmiddellijk doorliet.

Ook werden er penetratie- en afstotingstests uitgevoerd volgens de EN ISO 6530-norm, waaruit bleek dat er nagenoeg geen verschil is tussen deze drie materialen. De vloeistofbarrière van de drie materialen lijkt dezelfde bescherming te bieden. Volgens deze norm wordt de stof echter slechts één minuut blootgesteld aan de gevaarlijke stof, wat in werkomstandigheden zelden het geval is.

Bij permeatietests volgens EN ISO 6529 - Method A, waarmee de weerstand tegen permeatie van vloeistoffen en gassen wordt bepaald, bleek dat witte Tyvek® langdurig, tot acht uur, bescherming biedt tegen bovengenoemde chemicaliën. Dit komt veel meer in de buurt van de eisen bij gebruik in een praktijksituatie.

Tyvek® is een uitstekend materiaal omdat het continue, sterke polyethyleenvezels van hoge densiteit niet pluizen en geen toevoegingen of vulstoffen bevatten. Het gladde oppervlak stoot zowel vloeistof als vaste deeltjes af en biedt daarmee een zeer hoge chemische barrière in deze categorie. Zelfs na schuren van het oppervlak behoudt de stof haar afschermende eigenschappen, doordat de “barrière” in de gehele dikte van de stof aanwezig is. Dit betekent dat het gevaar van besmetting, door degene die de overall draagt of door de omgeving waarin die persoon werkt, wordt geminimaliseerd. De overall biedt dus bescherming voor producten en processen. Tyvek® is ook uiterst duurzaam en zeer trek- en schuurbestendig maar toch ademend. Bovendien blijft de stof dankzij het gladde oppervlak van de afwerking zacht aanvoelen en is deze zeer flexibel zodat de drager niet wordt beperkt in zijn bewegingen.

De reeks Tyvek® kleding bestaat uit onder andere Tyvek® 500 Industry, Tyvek® 500 Xpert en Tyvek® 600 Plus, Tyvek® 400 Dual en Tyvek® 500 Labo. DuPont heeft de ambitie om uiteindelijk iedereen, in iedere situatie te beschermen en blijft daarom aandacht besteden aan elk detail. Dat is de reden waarom Tyvek® het verschil maakt.