Werken met asbest

ASBEST – EEN NATUURLIJKE VEZEL

Asbest is een materiaal met talrijke eigenschappen dat op grote schaal werd gebruikt, voordat bekend werd dat het zeer giftig is. Het gebruik is in Europa sinds 2005 verboden, maar het materiaal kan nog steeds gevonden worden in veel gebouwen en machines. Beschermende overalls van DuPont™ Tyvek® bieden duurzame, comfortabele en robuuste bescherming tegen asbestvezels en houden medewerkers veilig.

Bewust zijn van de gevaren van asbest

Asbest is de gangbare verzamelnaam voor een aantal in de natuur voorkomende silicaten. Asbestvezels zijn extreem hittebestendig en sterk, en werden jaren gebruikt in warmte-isolerende materialen, zoals isolatiemateriaal, coatings, vloertegels, dakbedekking, cementproducten, elektrische isolatie en koppeling- en remvoeringen in voertuigen.

Aangezien asbest een erg brokkelig materiaal is, kunnen er microscopisch kleine vezels in meer of mindere mate door de lucht worden verspreid. Inademing van asbestvezels kan ernstige gezondheidsgevolgen hebben, waaronder asbestose, longkanker en mesothelioom.

In Scandinavië werd asbest tussen 1970 en 1980 verboden. Het VK, Duitsland en Frankrijk volgden in de jaren 90. EU-richtlijn 1999/77/EG verbiedt alle gebruik van asbest in alle 27 lidstaten vanaf 1 januari 2005. Er is echter nog steeds asbest aanwezig in veel gebouwen en andere constructies.

Onderhoudswerkers in gebouwen lopen een hoog risico in contact te komen met de vezels als ze aan de isolatie in gebouwen en industriële installaties werken, zoals buizen, daken en muren.

Risico's beperken tijdens werken met asbest

Richtlijn 83/477/EEG van de Europese Raad over de bescherming van werknemers tegen blootstelling aan asbest tijdens het werk en de amendementen, gaat specifiek over het beschermen van werknemers tegen de blootstelling aan asbest op werk.

De lidstaten hebben de bepalingen van deze richtlijn in hun eigen wetgeving overgenomen en hierbij soms extra eisen aan toegevoegd. Zorg ervoor dat u op de hoogte bent van de wetgeving in uw land omtrent persoonlijke beschermingsmiddelen!

Voordat de werkzaamheden beginnen, moet er een uitgebreide risicobeoordeling worden uitgevoerd en moeten er voorzorgsmaatregelen worden opgesteld. Werkgevers moeten de werkzaamheden organiseren, geschikte uitrusting (waaronder persoonlijke beschermingsmiddelen) ter beschikking stellen, veilige werksystemen, training en informatie bieden en toezicht houden. Tot geschikte persoonlijke beschermingsmiddelen behoren normaal gesproken ademhalingsbescherming, overalls, handschoenen en veiligheidsschoenen.

Geschikte beschermende kleding kiezen

Om kruisbesmetting, d.w.z. asbestvezels die via de huid of onderkleding van een persoon naar een onbesmette plaats worden gebracht en daar worden ingeademd, te voorkomen, moeten beschermende overalls een sterke barrière bieden tegen door de lucht verspreide stofdeeltjes (categorie III, type 5). Ze moeten voldoen aan de volgende criteria:

  • Sterke barrière tegen stofdeeltjes (materiaal, naden)
  • Glad oppervlak om te voorkomen dat stofdeeltjes zich aan de kleding hechten
  • Strakke pasvorm rond arm- en beenopeningen (elastische mouwen en enkels)
  • Samen te gebruiken met extra persoonlijke beschermingsmiddelen (masker, bril, handschoenen)
  • Comfortabele pasvorm, grote bewegingsvrijheid

Bestaande nationale regelgeving kan echter nog verder gaan. Zo schrijft het nieuwe Franse decreet nr. 2012-639, dat sinds 15 maart 2013 van kracht is, voor dat wegwerpbare kleding minimaal moet voldoen aan type 5 en gestikte en afgeplakte naden moet hebben. Sterker nog, sommige asbestwerkzaamheden vereisen beschermende kleding die bestand is tegen lichte of heftige sprays (CE-categorie III, type 3 en 4).

DuPont™ Tyvek® – duurzame en robuuste bescherming tegen fijne stofdeeltjes en vezels

Beschermende overalls van DuPont™ Tyvek® zoals Tyvek® 600 Plus en Tyvek® 500 Xpert bevatten een uitstekende barrière tegen door de lucht verspreide stofdeeltjes (type 5).

In vergelijking met de afschermende eigenschappen van andere pakken van type 5 die gemaakt zijn van MPF of SMS (Spunbond-Meltblown-Spunbond) hebben de modellen van Tyvek® gemiddeld een aanzienlijk lagere totale, naar binnen gerichte lekkage (Average Total Inward Leakage; TILa) volgens EN ISO 13982-2*, met een gemiddelde waarde van minder dan 1%. De standaard voor type 5 staat een totale, naar binnen gerichte lekkage van 15% toe in acht van de tien geteste pakken.

EN 1073-2** meet de naar binnen gerichte lekkage van stofdeeltjes in het hele pak. Het resultaat wordt uitgedrukt als de Nominale Beschermingsfactor (NPF) van een kledingstuk. Tyvek® 600 Plus en Tyvek® 500 Xpert voldoen aan de eisen van klasse 2 (NPF > 50), terwijl de meeste andere beschermende pakken van type 5 slechts aan klasse 1 voldoen (zie tabel)

.

Dankzij de unieke niet-geweven structuur van Tyvek®, die een duurzame barrière vormt tegen door de lucht verspreide stofdeeltjes en veel watergebaseerde anorganische chemicaliën, blijven de afschermende eigenschappen zelfs intact als de buitenste lagen op sommige plekken afgeschuurd worden. Bij MPF raakt de buitenste beschermende laag makkelijk beschadigd door schuren en de open structuur van SMS laat meer stofdeeltjes door. (zie tabel)

Tyvek® is niet alleen bestand tegen schuren en scheuren, maar ook licht en zacht, en laat zowel lucht als waterdamp door, waardoor het zeer comfortabel zit. Het gladde oppervlak en de antistatische behandeling voorkomen dat stofdeeltjes zich hechten aan de Tyvek® overall.

DUPONT MERKEN

INFORMATIE & IDEEËN

CASESTUDIES